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en grandes familles, quand un petit homme te prend des annees et qu’on ne va lui obtenir une place avantageuse par achat, succession, reversibilite ou survivance, on a coutume de l’envoyer via mer.

Le conseil d’administration, pour suivre 1 modi?le si sage et si salutaire, delibera sur l’opportunite d’embarquer Olivier Twist a bord de quelque batiment marchand en destination d’un bon petit port beaucoup malsain. Ce parti semblait aux administrateurs le meilleur que l’on put suivre : il etait probable Indeniablement que le patron s’amuserait votre jour apres le diner a fouetter l’enfant jusqu’a ce que fond s’ensuivit, ou a lui faire sauter la cervelle avec une barre de fer ; on sait que Afin de les mecs de une telle classe ce seront la 2 passe-temps ordinaires qui ne manquent jamais d’agrement. Plus le conseil envisageait la chose a votre opinion, plus il y trouvait d’avantage. J’ai conclusion fut que le seul moyen d’assurer l’avenir d’Olivier est de l’embarquer sans delai.

M. Bumble avait ete depeche pour faire plusieurs recherches preliminaires, Dans l’optique de decouvrir 1 capitaine par exemple qui voulut d’un mousse auquel ame qui vive ne s’interessait ; il revenait au depot de mendicite Afin de rendre compte du resultat de sa mission, di?s qu’il rencontra a Notre a l’entrepreneur des pompes funebres d’une paroisse, M. Sowerberry en personne.

M. Sowerberry etait votre homme grand, maigre, fortement charpente, vetu d’un habit noir rape, avec des bas de coton rapieces de meme couleur et des souliers a l’avenant. Notre nature n’avait jamais donne a sa physionomie une expression souriante ; mais, comme il trouvait dans le metier ample matiere a plaisanterie, sa demarche etait Afin de ainsi dire elastique et sa figure enjouee, lorsqu’il aborda M. Bumble et lui donna une cordiale poignee de main.

« Je viens de prendre la mesure des deux femmes qui seront mortes la nuit derniere, monsieur Bumble, evoque l’entrepreneur.

— Vous ferez fortune, monsieur Sowerberry, dit le bedeau en introduisant le pouce et l’index dans la tabatiere que lui presentait l’entrepreneur, laquelle offrait ingenieusement l’image d’un petit cercueil brevete, sans garantie du gouvernement. Je vous dis que vous ferez fortune, monsieur Sowerberry, repeta M. Bumble en lui donnant amicalement sur l’epaule un leger coup de canne.

— Vous croyez ? dit l’entrepreneur https://www.besthookupwebsites.org/fr/rencontres-de-niche/ d’un ton qui ne voulait dire ni oui ni non ; les prix fixes par l’administration sont beaucoup minces, monsieur Bumble.

— Et vos cercueils aussi, » repondit le bedeau d’un air qui approchait d’la plaisanterie, autant qu’il convenait a votre fonctionnaire important.

M. Sowerberry fut ravi, tel y devait l’etre, d’la finesse de ce mot, ainsi, partit d’un long eclat de rire. « C’est grand, monsieur Bumble, dit-il enfin. Il va falloir l’avouer, depuis J’ai mise en vigueur du nouveau systeme de nourriture, les cercueils paraissent quelque peu plus etroits et moins profonds que par le passe ; mais vous devez bien gagner quelque chose, monsieur Bumble ; le bois sec coute tri?s pas gratuit, monsieur, et les attaches de fer viennent de Birmingham par le canal.

— Bah ! dit M. Bumble, chaque metier a ses points forts et ses inconvenients, et un beau profit reste bien aussi quelque chose.

— en general, repondit l’entrepreneur ; si je ne gagne pas grand chose concernant chaque article en particulier, je me rattrape sur l’ensemble, voyez-vous. Eh ! eh ! eh !

— Justement, dit M. Bumble.

— on doit pourtant reconnai®tre, continua M. Sowerberry en reprenant le fil de le discours que le bedeau avait interrompu ; il va falloir pourtant reconnai®tre, monsieur Bumble, que j’ai contre moi un grand desavantage : c’est que les gens robustes s’en vont les premiers. Je veux dire que les mecs ayant vecu a un aise, qui ont paye leurs contributions pendant un certain temps, paraissent des premiers a succomber di?s qu’ils entrent au depot ; et, voyez-vous, monsieur Bumble, trois ou quatre pouces de plus qu’on n’avait calcule font une grande breche au sein des profits, surtout quand on a une famille a soutenir, monsieur. »

Comme Sowerberry disait ceci du ton indigne d’un homme qui possi?de lieu de se plaindre, et que M. Bumble sentait que i§a pourrait amener deux reflexions defavorables aux interets en paroisse, ce soir crut prudent de parler d’autre chose ; et Olivier Twist lui fournit un thi?me de conversation.

« Vous ne connaitriez jamais par hasard, dit M. Bumble, quelqu’un qui aurait besoin d’un apprenti ? C’est un enfant d’une paroisse qui est ces jours-ci une grosse charge, une meule de moulin, pour ainsi dire, pendue au cou de la paroisse ! Offres avantageuses, monsieur Sowerberry, offres avantageuses. »

Et en traitant M. Bumble dirigeait sa canne par l’affiche en question et frappait trois petits coups i  propos des mots : 5 livres sterling, qui etaient imprimes en majuscules une plus grande dimension.